ÁCIDO ASCÓRBICO » Usos, propiedades, características y beneficios

El ácido ascórbico o la vitamina C es un agente antiescorbútico. El escorbuto es una enfermedad que potencialmente se ubica como la segunda deficiencia nutricional más importante, después de la desnutrición de proteínas y calorías. El escorbuto, una vez común entre los marineros, causa sangrado e inflamación de las encías, dientes flojos, mala cicatrización de heridas, dolor en las articulaciones, desgaste muscular, etc.

La estructura de la vitamina C es simple , se asemeja a un monosacárido, y la mayoría Los animales son capaces de sintetizar ácido ascórbico. Sólo los primates, los conejillos de indias y algunos murciélagos de la fruta han perdido la capacidad de sintetizarlo.

Usos del ácido ascórbico

El ácido ascórbico (vitamina C) tiene usos variados inclusive usos comerciales, sin embargo la salud y la cosmética son las áreas más comunes de sus aplicaciones :

Salud y cosmética

Deficiencia de vitamina C

Tomar la vitamina C por vía oral o inyectar en su forma inyectable previene y trata la deficiencia de vitamina C, incluido el escorbuto. Además, tomar vitamina C puede revertir los problemas asociados con el escorbuto.

Absorción de hierro

La administración de vitamina C junto con el hierro puede aumentar la cantidad de hierro que el cuerpo absorbe en adultos y niños.

Tirosinemia

Tomar vitamina C por vía oral o en forma de inyección mejora un trastorno genético en los recién nacidos en los que los niveles en sangre del aminoácido tirosina son demasiado altos.

Pérdida de la visión relacionada con la edad (degeneración macular relacionada con la edad; DMAE)

Tomar vitamina C, vitamina E, betacaroteno y zinc ayuda a prevenir que la AMD empeore en personas con alto riesgo de desarrollar AMD avanzada

Aumento de proteínas en la orina (albuminuria)

Tomar vitamina C más vitamina E puede reducir la proteína en la orina en personas con diabetes.

Latido irregular del corazón (fibrilación auricular)

Tomar vitamina C antes y durante unos días después de la cirugía cardíaca ayuda a prevenir los latidos cardíacos irregulares después de la cirugía cardíaca.

Para vaciar el colon antes de una colonoscopia

Antes de que una persona se someta a una colonoscopia, la persona debe asegurarse de que su colon esté vacío. Este vaciamiento se denomina preparación intestinal.

Cierta preparación intestinal implica beber 4 litros de líquido medicado. Si se incluye vitamina C en el líquido medicado, la persona solo necesita beber 2 litros. Esto hace que las personas tengan más probabilidades de seguir adelante con el procedimiento de vaciado. También se producen menos efectos secundarios.

Resfriado común

Existe cierta controversia sobre la efectividad de la vitamina C para tratar el resfriado común. Sin embargo, la mayoría de las investigaciones muestran que tomar 1-3 gramos de vitamina C puede acortar el curso del resfriado en 1 a 1.5 días.

Una condición de dolor crónico llamada síndrome de dolor regional complejo

Tomar vitamina C después de una cirugía o una lesión en el brazo o la pierna parece prevenir el desarrollo del síndrome de dolor regional complejo.

Enrojecimiento (eritema)

Después de procedimientos cosméticos en la piel. El uso de una crema para la piel que contenga vitamina C podría disminuir el enrojecimiento de la piel luego del rejuvenecimiento con láser para eliminar cicatrices y arrugas.

Infecciones de las vías respiratorias superiores

Causadas por el ejercicio intenso. El uso de la vitamina C antes del ejercicio físico intenso, como una maratón, podría prevenir las infecciones de las vías respiratorias superiores que pueden ocurrir después del ejercicio intenso.

Inflamación estomacal (gastritis)

Algunos medicamentos utilizados para tratar la infección por H. pylori pueden empeorar la inflamación del estómago. Tomar vitamina C junto con uno de estos medicamentos llamados omeprazol podría disminuir este efecto secundario.

Gota

Una mayor ingesta de vitamina C en la dieta está relacionada con un menor riesgo de gota en los hombres. Pero la vitamina C no ayuda a tratar la gota.

Empeoramiento de la inflamación del estómago

Causada por un medicamento utilizado para tratar la infección por H. pylori. Algunos medicamentos utilizados para tratar la infección por H. pylori pueden empeorar la inflamación del estómago. Tomar vitamina C junto con uno de estos medicamentos llamados omeprazol podría disminuir este efecto secundario.

Desglose anormal de los glóbulos rojos (anemia hemolítica)

Tomar suplementos de vitamina C podría ayudar a controlar la anemia en personas sometidas a diálisis.

Alta presión sanguínea

Tomar vitamina C junto con un medicamento para bajar la presión arterial ayuda a disminuir la presión arterial sistólica (el número más alto en una lectura de presión arterial) en una pequeña cantidad. Pero no parece disminuir la presión diastólica (el número inferior).

Colesterol alto

Tomar vitamina C podría reducir el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL o «malo») en personas con colesterol alto.

Envenenamiento por plomo

El consumo de vitamina C en la dieta parece disminuir los niveles de plomo en la sangre.

Además, ayuda a los medicamentos utilizados para el dolor en el pecho a que trabajen por más tiempo. En algunas personas que toman medicamentos para el dolor en el pecho, el cuerpo desarrolla tolerancia y los medicamentos también dejan de funcionar. Tomar vitamina C parece ayudar a que estos medicamentos, como la nitroglicerina, funcionen durante más tiempo.

Osteoartritis: Tomar vitamina C de fuentes dietéticas o de suplementos de ascorbato de calcio parece prevenir la pérdida de cartílago y el empeoramiento de los síntomas en las personas con osteoartritis.

Desempeño físico:Comer más vitamina C como parte de la dieta podría mejorar el rendimiento físico y la fuerza muscular en las personas mayores. Además, tomar suplementos de vitamina C podría mejorar el consumo de oxígeno durante el ejercicio en adolescentes varones.

Quemaduras solares: Tomar la vitamina C por vía oral o aplicarla a la piel junto con la vitamina E podría prevenir las quemaduras solares. Pero tomar vitamina C sola no previene las quemaduras solares.

Descubre más usos del ácido ascórbico

Usos comerciales del ácido ascórbico

Panadería

En las panaderías, el ácido ascórbico se utiliza como un aditivo que se agrega directamente a la harina por el molinero, o a la masa en sí por la panadería.

Cuando se usa como parte del proceso de cocción, el ácido ascórbico contribuye a una serie de mejoras en el pan que incluyen:

  • Gluten reforzado.
  • Mayor volumen de pan, lo que significa que el pan no se aplasta tan fácilmente.
  • Miga más fina y mayor ternura de la miga.
  • Reducción del espesor de la corteza.
  • Pan de levantamiento más rápido para hornear más rápido.
  • El uso de ácido ascórbico en una panadería industrial puede contribuir a mayores rendimientos de ganancias, menores tiempos de producción y mayor satisfacción del comprador (mayor vida útil, menor número de panes dañados durante el transporte).

Bebidas

Durante el procesamiento de bebidas como los jugos de frutas, las frutas se trituran, se trocean y se filtran. Desafortunadamente, este proceso intenso destruye gran parte de la vitamina C que se encuentra naturalmente en las frutas; un punto de venta clave que los consumidores buscan cuando compran jugo de frutas.

Los fabricantes de jugos de frutas y otros productos de bebidas pueden usar ácido ascórbico dentro de sus productos como un aditivo natural. El ácido se usa para renovar o mejorar el valor nutricional general de la bebida sin afectar el sabor.

Procesamiento de frutas

Cuando la fruta se expone al oxígeno, se inicia el proceso de oxidación, lo que provoca que la fruta se torne marrón, ya que la fruta que se vuelve marrón tendrá que ser descartada o puede ser rechazada por los compradores.

El uso de ácido ascórbico en estos entornos ralentiza este proceso de oxidación, debido a su bajo PH. Utilizado como conservante de ingredientes naturales, el ácido ascórbico puede prevenir el oscurecimiento, reducir el riesgo de moho y otros tipos de crecimiento microbiano y, en última instancia, preservar la frescura del producto.

Las carnes

De manera similar a su aplicación en el procesamiento de frutas, el uso primario del ácido ascórbico en ambientes cárnicos es prevenir la oxidación.

Cuando la carne se oxida, comienza a dorarse. Si bien esta carne es generalmente segura para comer, muchos supermercados, restaurantes, carnicerías y otros establecimientos que venden carne no la aceptan en esta condición.

El uso de ácido ascórbico como conservante retrasa el proceso de oxidación, manteniendo la carne con un aspecto fresco y más atractivo para los consumidores.

Tratamiento de aguas

Las plantas de tratamiento de agua usan cloro para eliminar las bacterias de los suministros de agua. Si bien este es un eficaz neutralizador de bacterias y hace que el agua sea segura para beber, la solución de cloro que se descarga después del tratamiento del agua puede envenenar las corrientes y perturbar la vida acuática.

El método más popular de decloración «pasiva» es dejar el agua en un recipiente abierto y esperar a que el aire y la luz solar disipen el cloro de forma natural con el tiempo. Este método requiere mucho tiempo y no es factible en una operación a gran escala.

El ácido ascórbico es un método químico efectivo para neutralizar el cloro que se está utilizando cada vez más, siendo tan efectivo y mucho más seguro que otros métodos de decloración química mediante el uso de productos químicos a base de azufre.

El uso de ácido ascórbico combinado con ascorbato de sodio para este propósito hará que el agua clorada sea lo suficientemente segura como para liberarla en las corrientes sin afectar el medio ambiente.

Conoce más sobre el consumo y la reacción del ácido ascórbico o vitamina C

Propiedades del ácido ascórbico

Las vitaminas son moléculas orgánicas que funcionan principalmente como catalizadores de reacciones en el cuerpo. Un catalizador es una sustancia que permite que se produzca una reacción química utilizando menos energía y menos tiempo del que llevaría en condiciones normales.

La vitamina C es soluble en agua y muy importante para todos los seres humanos porque es vital para la producción de colágeno. Dentro de la célula, ayuda a formar una molécula precursora llamada «procolágeno» que luego se empaqueta y modifica en colágeno fuera de la célula. El colágeno es una sustancia pegajosa que une las células para formar tejidos. Es la más abundante de las fibras contenidas en los tejidos conectivos. El tejido conectivo da forma al cuerpo humano y soporta sus órganos.

Características

El ácido ascórbico está involucrado en muchas funciones fisiológicas en los organismos vivos, esto es debido a que posee ciertas características.

La síntesis de colágeno en los tejidos conectivos es bien conocida . La ausencia de curación de heridas y la falla sanar de las fracturas son características clásicamente reconocidas del escorbuto producido por su carencia.

Estas características son atribuibles al deterioro de la formación de colágeno debido a la falta de vitamina C. El ácido ascórbico es un fuerte Agente reductor y se oxida fácilmente de forma reversible a ácido deshidroascórbico.

Estudios sobre las interacciones de ácido ascórbico con diversos productos químicos e iones metálicos han indicado que el ácido ascórbico y su
producto de oxidación ácido dehidroascórbico, así como su ácido monodehidroascórbico intermedio libre radical, puede funcionar como un ciclo de parejas redox en reacciones que involucran transporte de electrones y Potenciación electroquímica de membranas.

Las reacciones de acoplamiento han sido objeto de numerosos estudios bioquímicos. Por ejemplo. Se ha demostrado que el ácido ascórbico participa en muchas reacciones neuroquímicas diferentes que involucran
transporte de electrones.

Se sabe que las neuronas usan ácido ascórbico para muchas sustancias químicas y enzimáticas diferentes y reacciones, incluyendo la síntesis de neurotransmisores y hormonas .

Estudios sobre las interacciones del ácido ascórbico extracelular con varias proteínas de la membrana plasmática sugieren que, el ácido ascórbico puede funcionar como un neuromodulador .

En una variedad de otras funciones, el papel del ácido ascórbico en el metabolismo celular puede ser esencial, esto se explica por sus propiedades reductoras para proteger los componentes celulares del daño oxidativo. Eso
actúa como un eliminador de los radicales libres y las especies dañinas derivadas del oxígeno, como el radical hidroxilo, peróxido de hidrógeno y oxígeno singlete .

Fórmula del ácido ascórbico

El ácido L-ascórbico es un ácido dibásico con un grupo de enediol integrado en un grupo de cinco miembros posee un anillo heterocíclico de lactona. Las propiedades químicas y físicas del ácido ascórbico están relacionadas con su
estructura.Se ha analizado mediante cristalografía de rayos X para ser un dímero. Los estudios electroquímicos han indicado que el ácido ascórbico y el ácido dehidroascórbico forman una pareja redox reversible. Su fórmula molecular es: C6H8O6 o HC6H7O6

La forma oxidada, ácido deshidroascórbico, se puede reducir de nuevo a ácido ascórbico mediante glutatión (GSH)

La molécula de ácido ascórbico consiste en dos átomos de carbono asimétricos, C-4 y C-5; por lo tanto, además del ácido L-ascórbico, hay otros tres estereoisómeros: ácido D-ascórbico,Ácido D-isoascórbico y ácido L-isoascórbico. Estos tres isómeros tienen muy poco o ningún efecto antiescorbútico.

Beneficios del ácido ascórbico

La vitamina C también es importante ya que ayuda a proteger las vitaminas solubles en grasa A y E, así como los ácidos grasos de la oxidación. Por lo tanto, es un agente reductor y eliminador de radicales (hundimiento de radicales). Los radicales, moléculas con electrones no pareados, son muy dañinos para el cuerpo como resultado de su alta reactividad, que puede inducir mutaciones y posiblemente cáncer.

La vitamina C, que es una excelente fuente de electrones, puede donar electrones a los radicales libres, como el hidroxilo y el superóxido, y apagar su reactividad.

Existe un debate sobre las propiedades anticancerígenas de la vitamina C. Sin embargo, la evidencia actual sugiere que el mayor beneficio del ácido ascórbico en relación con el cáncer puede ser reducir el riesgo de desarrollar cáncer, en lugar de en la terapia. La vitamina C puede actuar dentro de las células para proteger el ADN (ácido desoxirribonucleico), el material hereditario en las células, del daño causado por los radicales libres. Además, puede reducir el desarrollo de nitrosaminas (aminas vinculadas al grupo NO) a partir de nitratos, sustancias químicas que se utilizan comúnmente en los alimentos procesados. Una vez formada, la nitrosamina puede volverse carcinogénica (causante de cáncer).

Más información sobre el ácido ascórbico

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Beneficios en el embarazo

Cuando una mujer se encuentra en estado de embarazo debe cuidar lo que come, recordemos que está comiendo por dos. Es bueno el consumo del ácido ascórbico para mejorar la función del organismo. Pero lo que es esencial de tomar es el ácido fólico. Este ácido ayuda a producir el ADN del nuevo ser, además de potenciar sus defensas. Puedes ver los detalles de sus beneficios en: https://www.acido-folico.org/ .

Existen varios medicamentos que contienen sulfatos de magnesio, esto es porque este nos brinda las propiedades necesarias como diurético y laxante, lo cual ayuda a bajar de peso luego del embarazo.

Entre los ácido que dan sabor a los alimentos, tenemos que el ácido cítrico es un ingrediente esencial para darle sabor a diferentes bebidas, funciona hasta como un suplemento vitamínico, pero su alto consumo puede causar problemas intestinales. Puedes más detalles en: https://www.acidocitrico.net/ .

Precauciones y usos en casa

El uso de ciertos ácidos puede ser corrosivo para la piel; en el caso del ácido ascórbico no suele tener problemas al usarlo directamente, pero al usar las propiedades del ácido clorhídrico, en condiciones menos concentradas, puede causar conjuntivitis, inflamación y dolor abdominal. Se recomienda usarlo con gran cuidado.

Necesitamos saber qué es el ácido bórico, pues su uso es muy común en la eliminación de cucarachas caseras, y en productos contra el pie de atleta. Pero al usarlo debemos cuidar que no toque nuestra piel o caiga cerca de los ojos, pues puede causar irritación y aunque no es nada grave, podemos tener infecciones oculares.

Lo que nunca falta en casa son medicamentos contra infecciones, dolor muscular y gripes, una dosis de ácido clavulánico es esencial de tener en nuestra farmacia casera, pues ayuda a pequeños malestares.

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